科学:棕色矮人的婴儿潮?


作者:UTRECHT的GOVERT SCHILLING荷兰天文学家声称在出生过程中已经发现了数十颗褐矮星到目前为止,褐矮星的存在一直是假设的它们被认为是含有不足以进行核反应以在其核心点燃的恒星如果它们存在,它们可能是暗物质的主要成分,被认为构成了宇宙的大部分质量在过去的十年中,天文学家已经确定了几个褐矮星候选者然而,大多数人后来被发现不是难以捉摸的明星但现在格罗宁根大学Kapteyn研究所的Rob Assendorp说他发现了近80颗胚胎褐矮星 Assendorp研究了一种名为Chamaeleon-I或Cha-I的分子云这是一个距离Chamaeleon南部大约450光年远的恒星形成区域红外卫星IRAS在1983年广泛观测到了Cha-I,发现了133个点源所有这些都可能是原始物 - 大量的气体和尘埃在收缩时会发出明亮的光芒,将引力转化为辐射它们仅在红外光下可见,因为它们形成的气体和灰尘阻挡可见光 Assendorp开发了一种特殊的软件,可以对天空的同一部分进行不同的IRAS观测使用这种技术,他将Cha-I中已知的点源数量增加到429.有些来源的亮度不到太阳的几个百分点 Assendorp想知道他所找到的物体的质量它们的亮度给出了一些指示,因为暗淡的原恒星通常不如明亮的原恒星但是,不幸的是,随着年龄的增长,所有恒星都会变得越来越暗,因此原恒星的光度并不能直接衡量它的质量为了确定物体的年龄,Assendorp需要知道Cha-I云的年龄他通过比较云中物体的“光度函数”和理论模型来推断出这一点发光度函数预测在给定的发光度范围内可能找到的对象数量它随着时间而变化,因为明亮和大质量的恒星比微弱和轻质的恒星演变得更快根据他的比较,Assendorp得出结论,Cha-I云只有大约一百万年的历史 Assendorp说,“只有一百万年的原始星,但太阳光度不到3%,永远不会成为真正的星星”它们的质量可能不到太阳质量的0.08倍,使它们成为褐矮星这些昏暗的原型将会及时消失,可能会消失一百次,最终会比最微弱的普通恒星更暗淡 Assendorp说,需要更多的观察,特别是在比IRAS更短的红外波长下如果在这样的波长下发现物体是明亮的,这将意味着它们的总光度大于Assendorp所假设的因此,它们最终可能成为真正的明星但是如果发现物体是不可见的,那么它们可能会出现褐矮星,只要对Cha-I云的距离和年龄的估计是正确的明年春天,
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