大陆分裂为地球的地幔生命奠定了基础


作者:Andy Coghlan创作的烟囱 (图片:图片由华盛顿大学提供)大陆的分裂可能让生命在地球上出现从葡萄牙海底深处的岩石中可以看出这一点,这可以追溯到1.25亿年前,对于超大陆Pangea的分裂马萨诸塞州Woods Hole海洋研究所的Frieder Klein和他的团队使用20世纪90年代收集的样本在这些岩石中发现了化石微生物 Pangea的分解使得海底以下的海水和热液流体在新建的裂缝和空洞中混合在地下,为生命创造了一个合适的化学环境 - 我们太阳系中其他行星体上可能存在这种环境海水提供了额外的材料 - 特别是氧气,硫酸盐和碳酸氢盐 - 微生物需要从地幔岩石热液中已经丰富的氢气和甲烷中产生能量混合物使它们能够在地幔中茁壮成长,然后在海底下约65米处,但由于沉积物已经积聚,现在已经下降了760米他们检查的岩石样本中还含有有机化学物质的碎片,如氨基酸和蛋白质,只能来自生物体同样存在的脂肪脂仅存在于2000公里以外的独特微生物中,位于大西洋中脊的Lost City热液喷口系统中失落之城被认为是现今早期地球上可能出现生命的古代热液系统的类似物 “我们发现的这些生物有可能是现今存在的生物,”克莱因说当新发现的微生物存活下来时,恐龙和植物已经在这片土地上殖民了但是,产生这些细菌的条件和过程也存在于35亿年前的地幔中,这表明它可能是地球上生命的重要摇篮 “这项工作很重要,因为它表明今天在失落之城看到的过程也发生在裂谷带和地幔以及地壳岩石中,”德国航空航天中心柏林行星研究所的蒂尔曼斯波恩说 Klein研究小组研究的地幔岩石有机质含量约为0.5% “对于坚硬的岩石,这是一种非常多的有机材料,”克莱因说 “由于Pangea分裂,世界范围内数千立方公里的岩石受到影响,因此它有很大的潜力可以支持更大规模的早期生活”太阳系中其他地方可能存在相同的条件,例如木星的月亮欧罗巴 “只要你拥有像我们自己的地幔和海水一样的岩石,你就可能获得相同的化学反应,并在其他行星体如欧罗巴上进化出同样的生物,”克莱因说斯波恩说:“这些过程也可能在欧洲大陆的海底工作” “可能有热岩石,咸水和能源可用于支持原始生物圈”“由于此处发现的条件可能在潮湿,多岩石的行星上很常见,这项研究强调了可居住环境很可能存在的观点在宇宙中很常见,“伦敦大学伯克贝克的伊恩克劳福德说但他表示,该研究并没有解决生命是否能够在这样的环境中出现而不是简单地适应它们的问题期刊参考:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1504674112关于这些主题的更多信息:
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