科学:为什么苏铁的性爱是热的和粘的


作者:PAUL SIMONS苏铁是一种从恐龙时代幸存下来的棕榈树植物,并不像人们曾经想象的那样原始他们开发了一种吸引昆虫进行授粉的方法,这种方法与一些更先进的开花植物所使用的相同与它们的堂兄一样,针叶树,苏铁类使用锥体而不是花来繁殖:雌性锥体借助于从雄性锥体脱落的花粉来设置种子植物学教科书说,苏铁科植物锥体是在风的帮助下授粉的,但这不是美国生物学家发现的科勒尔盖布尔斯迈阿密大学的William Tang说,苏铁通过加热和吸引昆虫来实现受精唐研究了苏铁的Zamia pumila雄性苏铁锥是一种多汁,多汁,俱乐部形状的器官随着它的成熟,它会迅速变长,保护其花粉囊的鳞片会破裂唐发现,当花粉囊被揭示时,一个锥体明显变暖 - 在某些物种中,几乎升温5°C这是典型的由昆虫而不是风授粉的花朵,因此唐更仔细地检查了锥体他发现甲虫确实是在拜访他们为了确定甲虫是否负责授粉,唐将锥体放在笼子里,这些笼子挡住了风或甲虫他发现,只有当甲虫能够攻击它们时才会对锥体进行授粉事实上,只有在甲虫活跃的傍晚和傍晚,锥体才会升温它们散发出甜蜜的薄荷味,渗出一种滋养的花蜜状液体,含有糖和氨基酸甲虫非常喜欢锥体,以至于它们经常花时间在那里交配(American Journal of Botany,vol 74,p 90)使苏铁的这种行为与众不同之处在于,作为吸引昆虫的手段产生的热量被认为是更先进的开花植物所独有的,例如维多利亚睡莲和甲状腺百合像苏铁类一样,这些植物利用热量来蒸发“香水”,吸引昆虫为花授粉迄今为止从开花植物的进化中去除的植物中昆虫授粉的发现是一个惊人的结果但是还会有更多的冲击 Tang发现苏铁通过与花相同的化学反应产生热量随着锥体发热,它们的淀粉和脂肪含量迅速下降像热带伏都教百合这样的Aroid百合花也以同样的方式起作用,燃烧了大量的淀粉和脂肪,使它们的花朵缩小加热在能量方面是昂贵的,因此像花莲一样的甲状腺百合花在花朵准备授粉时加热这是由水杨酸通过大量繁殖引发的没有人知道水杨酸是否也与苏铁的加热同步但Tang,Hanna Skubatz和Bastiaan Meeuse也发现苏铁的温度往往每隔几分钟振荡一次,可能是为了节约能源供应(Journal of Experimental Botany,vol 44,
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